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科学家发现猴子体内出现持续性埃博拉病毒感

2019-03-12 00:51:10

近日,美国研究人员发现,从埃博拉病毒感染中幸存的恒河猴虽然不再表现出感染症状,体内却检测出持续性埃博拉病毒感染。恒河猴对此病毒的反应与人类对病毒的反应相似。这个以恒河猴为对象的试验模型可能为研究持续感染的埃博拉疾病及相关长期影响提供基础,也有利于开发新的治疗方法。相关成果发表于《自然—微生物学》期刊。

持续性埃博拉病毒感染指的是病毒持续存在于疾病康复者的某些组织(比如眼睛、大脑和睾丸),但他们不再表现出任何疾病症状。2013年~2016年在西非爆发的埃博拉病毒疫情的规模和传播范围都是空前的,

科学家发现猴子体内出现持续性埃博拉病毒感

从那以后,持续性感染及其长期影响(比如失明、头痛和关节痛)就一直在是公共卫生的关注重点。除了长期的疾病症状,持续性感染还能导致新的感染:有证据显示治愈的人仍旧可以传播病毒。因此,持续性感染是一个严重问题。然而,之前科学家无法研究埃博拉如何在宿主体内传播和如何在幸存者中持续感染,因为始终缺乏一个合适的动物模型。

美国马里兰州陆军传染病医学研究所的Xiankun Zeng及同事发现埃博拉病毒通过血管传播,并能从埃博拉病毒感染中幸存且不再表现感染症状的恒河猴的眼睛、大脑及睾丸中检测出来。眼睛中,病毒存在于巨噬细胞,这些巨噬细胞向表面释放CD68蛋白。

潜伏期期间,病毒可能就存在于巨噬细胞表面,研究人员说。作者还发现持续性病毒感染出现在接受试验性抗病毒药物治疗的猴子中,表明这些可能的医学治疗方案或许不能完全清除埃博拉病毒感染。

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